French Guiana – 2016 … about

March 5th, 2016 Cosmin Manci

As some you already know I made this year a collecting trip in South America, more exactly in French Guiana. This was possible thanks to a friend who is not happy now … sorry for this Adam, I’m not happy too.

Sadly we have not found very good connection and we needed to just stay for 3 days in Paris, 2 days for going and 1 day for coming. Bye the way prices in France are really huge and later we will say that in French Guiana are even much more bigger, they import everything, really everything except rum. Local bananas in French Guiana were almost 2 euro for a kilo, and half of that was to throw away…. very very small  !!!!!

The team of romanians in the jungle was from me and Cristian Sitaru (from Zoological Museum in Cluj-Napoca). We happy, happy to conquer a new continent, over the Atlantic Ocean.

somewhere over the Atlantic Ocean

The trip was with the aim of collecting some insects from there, Lepidoptera for Adam and specially Coleoptera for me. Sadly not everything was smooth as we hoped and the situation at the place was far from we wanted. El Nino played with us and that wet season that needed to end for a short period at the end of January not existed. When we reached the place the soil was rock solid, was impossible to dig to put pitfall traps and we barely mounted a malaise trap. In February a short dry season should start but we got rain … rain almost all the time until our departure.

We were in jungle from 28 January to 12 February (in morning of 12 we were on the way to civilization). We stayed there in a bungalow from the jungle, a a family business, Gîte Moutochi. The place has current water (not for drinking), some electricity for the fridge/freezer and to charge some batteries and a small kitchen to prepare something there. No phone signal, no internet … more or less you are off civilization there 🙂 .

IMG_1693_s in the bungalow

For the first 3 days we had more sun and when we finally started to understand something rain started and collecting was very limited in day time. At night some time in bungalow some time in rain at light. In all those days we stayed more or less awake for 10 days.

We tried to collect by all means: malaise, yellow pan trap … shit trap (worked for a very limited period of time as were flooded, fruit traps (were washed and washed and washed by rain… a lot of money gone for bananas and for almost nothing), light (10 nights), entomological net, searching at night with a light, intercepting panel (flooded by rain) and we wanted to put also pitfall traps but was impossible to dig and later flooded and flooded.

fruit trap yellow pan traps at light at light at light shit trap yellow pan trap used as bath Cristian with net IMG_1625_s

Without much success 🙁 .

We explored a little the area, but was hard to do it as we had no car and to go for longer distances (even only for some kilometers) thru the rain is not nice. Discovered some nice places and we hope to return to better explore them and to find a better season. Some photos from around:

IMG_1649_s slash and burn after years and years slash and burn slash and burn open areas for "agriculture" light trap and around

Except the low success in collecting some bad thing happen … ticks, hundreds of ticks I have taken out from me, my legs and not only are still with scars from scratching  and the worst was that something entered in my underwear (at light? when I slept?) and for a week there I was walking like having a boar between my legs with some really bad pain … now after close to a month from when started still scars. Otherwise at light and not only lot of bites or stings from ants, wasps and who knows. What amaze us (and this was a good thing) there were very few mosquito.

PRO

Choose the place because was one of the cheapest that we have found, for housing and for the use of night trapping.

French Guiana is a friendly country with collectors. And if you want to have the ecuatorial/tropical experience is a place to go.

CONS

The neighbor cleaned the land so close to the place where light trap was mounted we had an ex forest surface that smoked for the period we were there. All forest species that are attracted by the light have to fly a long distance and bats are waiting and for sure are better hunter than us.

MAYBE WILL ADD SOMETHING HERE WHEN WILL REMEMBER THINGS 🙂

In 12 February we reached Saint-Laurent-du-Maroni in the morning and needed to “kill” some hours and we ended with making a short visit in the “town”. This one had some history and the place is well know because of Henry Carriere and his Papillon (hope somebody who read this has read the book too not only seen the movie 🙂 ).

 prison prison  Maroni with old wreck prison prison Maroni with old wreckPapillon memories

We and our hosts and we in Cayenne Airport waiting to go home.

me, Meg, Isabelle, Franck and Cristian in Cayenne Airport waiting to come home

We learned, this being the best thing, a lot and for sure next one (at least we want a next one) will be better.

perspective

October 21st, 2010 Cosmin Manci

pentru că am “învățat” cuvinte noi de la Gabriela și m-am jucat un pic cu ceva gongi și cu photostacking-ul…. enjoy.

27-29.martie.2009 – Franţa > Italia > Franţa > Italia

April 18th, 2009 Cosmin Manci

Continuând de unde am lăsat în postarea trecută… am plecat din zona Saint-Tropez cu destinaţia Alpii Maritimi.

Pe drum ne-am oprit pentru scurtă vreme în Masivul Esterel unde am putut fotografia câţiva fluturi: Pararge aegeria (subspecia nominală – la noi se găseşte subspecia tircis care este colorată altfel), Zerynthia rumina (specie găsită doar în sud-vestul Europei), o specie de levănţică (Lavandula stoechas), nişte rate mari (Anas platyrhynchos) şi o panoramă cu zona (în depărtare linia albă este dată de Alpii Maritimi acoperiţi cu zăpadă… acolo o să fim mai târziu).

<i>Pararge aegeria</i> <i>Zerynthia rumina</i> <i>Lavandula stoechas</i> <i>Anas platyrhynchos</i> <i>Anas platyrhynchos</i>Massif Esterel

Dupămasă am ajuns în Alpii Maritimi, la marginea Parcului Naţional Mercantur,  în zona localităţii Saint-Dalmas-de-Tende unde ni se sugerase (de către Richard Zink) că ar fi o zonă cu şanse de a vedea zăganul (Gypaetus barbatus), deşi ne-am “binoclat ” pe respectiva vale pentru câteva ore nu am avut succes singura observaţie mai interesantă fiind un exemplar adult de acvilă de munte (Aquila chrysaetos). După, am plecat să traversăm muntele (este un tunel), aşa că am ajuns în partea italiană a Alpilor Maritimi unde am decis să onorez invitaţia celor de Parcul Natural Alpii Maritimi de a dormi la sediul lor din Terme di Valdieri… am avut surpriza să găsim drumul blocat de o avalanşă… acolo am şi dormit… cu zăpăda de aproape un metru lâmgă noi.

Dimineaţă vremea se strica, ceaţă şi ploaie, astfel că am zis că poate este mai bine să încercăm din nou pe partea franceză a muntelui aşa că înapoi în Franţa. Aceeaşi vreme urâtă, ne-am mai oprit un pic în Tende unde Gabriela încercând să facă câteva fotografii s-a udat până la piele… poate pune câteva fotografii făcute acolo pe blogul ei   ;).

Mai departe pe valea râului Roya ne-am oprit lângă localitatea Saorge unde printre picături am mai făcut câteva fotografii… la câteva plante: Daphne laureola, Helleborus foetidus şi Hepatica nobilis (deşi este o specie comună şi la noi plantele de acolo arătau mai diferit din cauza frunzelor pătate).

<i>Daphne laureola</i> <i>Helleborus foetidus</i> <i>Hepatica nobilis</i>

Am plecat mai departe spre Italia unde am mai făcut o oprire lângă Camporosso, tot printre picături de ploaie am reusit să trag în foto câteva orhidee (nu sunt sigur de determinarea acestora): Ophrys fusca, Ophrys araneola şi Orchis olbiensis.

<i>Ophrys fusca</i> <i>Ophrys araneola</i> <i>Orchis olbiensis</i>

Somn de voie într-o pădure de castan bun (Castanea sativa) nu foarte departe de Genova, unde a plouat toată noaptea.

24-26.martie.2009 spre şi în Franţa

April 18th, 2009 Cosmin Manci

Cum spuneam şi în postul trecut din cauza zăpezii am renuntat la ideea de a traversa direct Alpii din nord spre sud şi am decis să mergem prima oară spre Alpii Maritimi în Franţa şi dupa aceea spre Italia pentru a putea vedea zagani.

Şi cam asa au început aventurile (mai neplăcute)… la ieşirea din Germania spre Elveţia am mai trecut printr-o bucăţică de Austria… şi cum nu am realizat asta… am mai luat odată vigneta pentru Austria. La intrarea în Elveţia o altă surpriză… vigneta costă 30 € (pentru un an… nu există o altă variantă). Vremea oribilă cu zăpadă, lapoviţă sau ploaie… cam până lângă Geneva unde aş fi vrut să oprim să fotografiez ceva păsări dar fiind dificil cu parcarea am renunţat şi am plecat mai departe. Surpriza frumoasă a fost să văd o specie nouă pentru mine → gaia roşie (Milvus milvus) şi de asemenea multe găi negre (Milvus migrans). Din cauza găilor negre a fost şi foarte frustrant să nu pot opri… mi-aş fi dorit să le pot trage în foto.

Înapoi la drum… pentru că am decis să mergem spre Franţa şi mergând pe autostradă era mai mult sau mai puţin direct spre zona Camargue şi cum ştiam că pe acolo ar fi flamingo am plecat pe ruta Lyon – Marsilia. Un aspect al autostrăzilor din Franţa… sunt adevărate insule verzi… iar unde am oprit ultima oară… la căderea întunericului era şi oază de sălbăticie… am văzut ceva irişi un fel de narcisă pitică… si acumîmi pare rău că nu am rămas acolo peste noapte.

Am plecat mai departe şi am dormit undeva lângă Saintes-Maries-de-la-Mer. Dimineaţă am umblat un pic acolo pe chei şi mi-am făcut de lucru cu nişte pescăruşi cu picioare galbene (Larus michahellis), urmele lor şi substratul urmelor.

Larus michahellis gull traces sand

Aş fi vrut să găsesc şi administraţia Parcului Regional Camargue… dar fără succes… deschideau doar mult mai târziu aşa că am plecat să căutăm flamingi (aceştia erau ceva nou pentru mine). Şi am găsit: flamingi (Phoenicopterus ruber), egrete mici (Egretta garzetta) şi orhidee (Himantoglossum robertianum, cunoscută şi ca Barlia robertianum).

<i>Phoenicopterus ruber</i> <i>Egretta garzetta</i> <i>Himantoglossum robertianum</i>

Ne-am continuat drumul prin Camargue dorind să ajungem la mare, am intrat spre mare in dreptul localităţii Salin-de-Giraud, unde după un log drum printre bayine şi canale săpate în scopul exploatării sării am ajuns într-un final şi la mare. Aici am putut umbla prin niste dune frumoase de nisip unde am mai făcut câteva fotografii şi am putut vedea (şi fotografia) o altă specie de pasăre nouă pentru mine… pescărusul rozalb (Larus genei). Şi cum Gabriela de obicei gaseşte (şi o să mai găsească… o să vedeţi voi) lucruri mai interesante… s-a adeverit si acum… a găsit o plantă hipocromatică de Himantoglossum robertianum. Aşa că un pescăruş rozalb, un Cicindela flexuosa şi o orhidee hipocromatică.

<i>Larus genei</i> <i>Cicindela flexuosa</i> <i>Himantoglossum robertianum</i>

Spre seară am plecat spre Parcul Natural Regional Luberon unde am şi dormit. Până la lăsarea întunericului ne-am mai uitat un pic pe acolo şi am putut găsi un fluture care nu este prin România, fiind o specie vestică… Pseudophilotes baton, la noi se găseşte specia Pseudophilotes vicrama.

<i>Pseudophilotes baton</i>

În dimineata următoare am plecat mai departe la drum spre Coasta de Azur şi Saint-Tropez (poate localitatea vă este cunoscută din filmele din seria Jandarmul şi… cu Louis de Funès). Pe drum ne-am oprit lângă Traconnade unde am putut găsi ceva orhidee (mai e de lucru la ele), o narcisa (Narcissus assoanus), iris pitic (Iris lutescens) şi un scorpion (Buthus occitanus) (uriaş, pentru mine, avea cam 7 cm).

<i>Narcissus assoanus</i> <i>Iris lutescens</i> <i>Buthus occitanus</i>

Seara am dormit lângă Saint-Tropez  în campingul Les Tournels… am platit 24 de € ca sa putem dormi în maşină, să avem acces la un duş şi la o priză (treebuia să  încărcăm bateriile).

Revin… tot din Franţa.

nou dar vechi, prin Franta -> 8.martie.2008

January 7th, 2009 Cosmin Manci

Dupa Elvetia si Geneva (vedeti aici) am plecat la drum spre Franta. In Franta am gasit un hotel in Lyon unde am dormit (prima si singura noapte intr-un pat din excursia asta). Dimineata ne-am plimbat putin prin oras, unde am vazut vestigiile teatrului roman si Catedrala Notre-Dame de Fourvière, dupa care am plecat mai departe la drum.

Pe drum am facut o oprire langa Saint-Rambert-d’Albon pentru a face plinul. Pentru ca pe drum am tot vazut cedrii (pentru prima oara) am profitat de ocazie, acolo in parcare fiind cateva exemplare.

Cedrul (Cedrus libani)

Cand am plecat din statia de alimentare am observat o balta plina de rate, ne-am oprit si spre surprinderea mea printre ratele mari am gasit doua specii mai interesante:

Lebada neagra (Cygnus atratus)… cat de mica este fata de lebada noastra

si stramosul ratei mute de la noi, Cairina moschata

La un moment dat pe autostrada am vazut un panou publicitar despre o ferma de crocodili… la urmatoarea iesire de pe autostrada am plecat sa cautam acea ferma. Pentru cei interesati de mai multe detalii click aici.

Cateva imagini de acolo… crocodili si plante tropicale.

Caimanul (Caiman crocodilus)

Crocodylus cataphractus

Crocodilul de Nil (Crocodylus niloticus)

Asclepias curassavica

Thunbergia mysorensis

La intoarcerea spre autostrada pe o coama de munte langa am putut vedea o fortareata. Asa ca am mai facut un mic ocol sa vedem Fortareata Mornas (asa am descoperit ca se numeste). Cateva imagini…

Plecand de acolo am avut norocul sa gasesc si o orhidee, Himantoglossum (Barlia) robertianum

si o specie locala de pin (Pinus halepensis)

Spre seara am ajuns in Marsilia, unde am vazut Marea Mediterana, am vazut pe viu pentru prima oara surf-eri si windsurf-eri, am fotografiat un pescarus (Larus michahellis) si am vazut un apus.

Mai tarziu am plecat spre Monaco unde ne-am clatit ochii cu una si alta si mai departe spre Italia.